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临沂郯城发现首例群体性小型驰龙类恐龙足迹

2018/6/20 13:30:11   来源:沂蒙晚报

  2017年4月29日,专家会聚李庄清理出300多个恐龙足迹

  10亩地大小的区域里遍布了300多个恐龙足迹化石,种类繁多,异常壮观……6月17日,中美澳恐龙足迹考察队的专家学者宣布:临沂郯城发现一大型恐龙足迹点,其中,最引人瞩目的是4道平行的小型恐爪龙类足迹,这是世界上首次发现该类足迹的造迹者有着群居的特性。18日,记者和发现这些恐龙足迹化石的国内知名“恐龙猎人”唐永刚一起驱车前往恐龙足迹所在地郯城县李庄镇。

  驰龙类的脚部只有两个趾头接触地面

  驰龙资料

  “恐龙猎人”的意外发现:300个足迹齐聚 “侏罗纪公园”现世

  唐永刚是国内知名“恐龙猎人”,这片震惊世界的群体性小型驰龙类恐龙足迹就是他发现的。在李庄镇驻地东南方向某村外的一片石塘处,记者带着相机刚下车,就有村民围了过来,因唐永刚和专家学者们曾在此工作考察多日,村民已经知道了这里的坑洼就是恐龙足印。

  唐永刚介绍,郯城县马陵山发现50余个恐龙足迹化石也是他发现的,“因马陵山是紫红色的白垩纪岩层,这些岩层上面的耕土层仅有几十厘米厚。恐龙在地球上生活了1亿6千万年,共分三叠纪、侏罗纪和白垩纪,其中白垩纪占了8000万年,白垩纪也是恐龙物种最丰盛、最活跃的时代。所以,近年来,我重点对马陵山进行了探索。”

  2015年,唐永刚与化石爱好者柳洋在李庄镇发现了密集的恐龙足迹,大小加起来有300多个。为了防止走露消息后遭人为破坏,2017年,唐永刚待附近村庄全部搬迁后才着手进行研究。2017年4月,由国内青年古生物学者、中国地质大学(北京)的邢立达副教授领队,临沂大学古生物所王孝理教授、张军强博士、郭颖博士等学者会聚这里,共同考察了这批足迹。

  “这个区域从来没有发现过恐龙骨骼化石,只有恐龙足迹可以告诉我们,这里生活过什么恐龙。”知名古生物学者、临沂大学古生物研究所所长王孝理教授被此地恐龙足迹的多样性震撼,“这简直就是一个活生生的白垩纪恐龙公园!”

  据了解,一般来说,一个恐龙足迹点的恐龙足迹种类都是寥寥一两种,但李庄镇足迹点的恐龙足迹却包括了肉食性恐龙留下的三趾型中型兽脚类足迹、小型兽脚类足迹、微小型兽脚类足迹,以及两趾型小型恐爪龙类足迹;植食性的窄间距蜥脚类足迹,宽间距蜥脚类足迹,以及鸟类足迹共七种类型,整体超过300个足迹。也就是说,在这约10亩地的范围内再现了影片《侏罗纪世界2》中的恐龙种类。

  四道平行的驰龙类足迹,疑似掠食跑到前方后并拢

  四道足迹印证“侏罗纪猜想”

  首揭小型恐爪龙群居之谜

  在这些恐龙足迹中,最令学者兴奋的是4道并列的两趾型足迹。

  据了解,侏罗纪和白垩纪的两趾型足迹,大多数属于恐爪龙类恐龙所留。恐爪龙类恐龙包括驰龙类与伤齿龙类,前者最著名的要属《侏罗纪世界》中那群凶猛的掠食者,后者则属于最聪明的恐龙物种。这类恐龙的共通之处就是它们都长着大型弹簧刀般的第Ⅱ脚趾,在行走时并不与地面接触,于是就留下了两趾型的足迹。

  “它们每个足迹只有7至8厘米长,组成了四道行迹却始终保持平行状态,这是典型的群居性体现。”邢立达说,此前足迹学家发现的恐爪龙类恐龙足迹大多数是独行侠,只有一例是平行的行迹暗示着群居,这让古生物学者对科普读物与影视中群居生活的伶盗龙(也叫迅猛龙)打上了大大的问号,“此次我们发现首例小型驰龙类确凿的群居性的证据,可以说为这个争议画上了句号。”

  这批足迹发现于较为潮湿柔软的古沉积物上,所以足迹的部分特征不是很明显。研究团队使用了三维摄影法为足迹化石制作了数字模型,使得足迹的轮廓、深浅一览无遗。经过详细研究,学者们最终将足迹归入猛龙足迹。据计算,这些小恐龙的体长约1米,奔跑速度非常快,可以达到每秒2.4米。

  邢立达(左)和唐永刚在仔细清理每一个恐龙足迹

  四道足迹化石罕见

  疑似恐龙掠食奔跑时并拢

  “此地生活的恐龙太丰富了,最小的肉食恐龙只有50厘米,而最大的能达4米,它们穿梭在体长巨大的大型植食性恐龙身旁,旁边还有群古鸟在水畔觅食,此时一群小型驰龙类蜂拥而至,对一个观察已久的目标群起而攻之,完全可说是一部绝妙的恐龙世界大片!”世界权威的恐龙足迹专家、科罗拉多大学丹佛分校马丁·洛克利教授看到这片足迹化石后如此感叹。

  记者发现,在一面平地上,遍布着4列恐龙足迹,从爪端的位置来看,这4列恐龙是由西南向东北方向行进,每列有20多个,共约80多个。“具体来说,这些就是驰龙的足迹。”唐永刚顺着一个个足迹边迈步边介绍,“正常行走时,它们的间距应该是短的,你仔细看,它们的足迹间距非常远,而且越往前越并拢。我们可以分析,这些驰龙疑似发现东北方向有食物,它们掠食时争先恐后地分成4列由西南方向奔跑,接近食物处自然就并拢了。”

作者:朱武涛     编辑:刘帅    责任编辑:温伟伟

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